Chorwaci przechodzą preliminacje

W Chorwacji odbył się turniej preliminacyjny do igrzysk olimpijskich Soczi 2014. W zawodach wzięły udział 4 ekipy: Chorwacja, Serbia, Izrael i Meksyk. Awans do kolejnej rundy wywalczyli gospodarze, którzy rozegrali trzy bardzo dobre spotkania.

Pierwszego dnia oba mecze przebiegły zgodnie z oczekiwaniami. Serbowie gładko pokonali reprezentantów Izraela 7:1, Chorwaci natomiast bez żadnych problemów rozprawili się z Meksykanami pokonując ich 9:2. Na pierwszą z niespodzianek nie musieliśmy jednak długo czekać. Już w pierwszym meczu drugiego dnia Meksykanie pokazali, że nie oddadzą łatwo meczu hokeistom z Serbii. „Los sombreros” z tercji na tercję grali coraz lepiej, a Serbom widocznie czkawką odbiła się niemoc okazana przy przygotowaniach. Jak donoszą tamtejsze media reprezentanci kraju z Bałkanów przed turniejem preliminacyjnym odbyli zaledwie… jedne zajęcia na lodzie. Ostatecznie Meksykanie wygrali 5:3 i praktycznie już wówczas przekreślili nadzieje serbskich kibiców na zobaczenie swoich hokeistów na igrzyskach w Soczi. W drugim meczu Chorwaci spokojnie ograli Izrael 15:2 i mogli być już niemal pewni awansu. W ostatniej serii spotkań gospodarze tylko potwierdzili swoją przewagę wygrywając 6:2 z Serbami. Meksykanie wygrali natomiast 7:2 z reprezentantami Izraela i zajęli drugie miejsce. Do kolejnego etapu rozgrywek awansowali więc Chorwaci.