Europejskie kwalifikacje w tenisie stołowym – zapowiedź

Już jutro zaczyna się w Luksemburgu Europejski Turniej Kwalifikacyjny do Igrzysk Olimpijskich w tenisie stołowym. W dniach 11 – 15 kwietnia poznamy po 11 singlistów i singlistek, które będą reprezentować Europę w Londynie. Oczywiście wśród startujących zobaczymy reprezentantów Polski. Dla przypomnienia spośród polskich pingpongistów dotąd kwalifikację na Igrzyska uzyskała jedynie Li Qian.

Zasady rozgrywania tego turnieju są bardzo… ciekawe, ale dość trudne do zrozumienia. Zresztą poczytajcie sami:

W pierwszym etapie stworzonych zostanie 16 grup, w każdej z nich wystąpi 3-5 zawodników lub zawodniczek. Gry będą się toczyły systemem każdy z każdym. Dwóch najlepszych zawodników (zawodniczek) z każdej grupy awansuje do dalszych gier. Pozostali definitywnie żegnają się z marzeniami o Igrzyskach. Ta faza odbędzie się w dniach 11-12 kwietnia.

W drugim etapie (13 kwietnia) stworzone zostaną cztery ośmioosobowe „drabinki”, w których gry będą się odbywały na zasadzie przegrywający odpada – ćwierćfinały, półfinały i finał w każdej z „drabinek” – zwycięzcy tych finałów awansują na Igrzyska (po 4 kobiety i mężczyźni).

Pozostali zawodnicy przechodzą do etapu trzeciego kwalifikacji (14 kwietnia). Tam w analogiczny sposób tworzone są  4 grupy siedmiosobowe i odbywa się turniej według zasad pucharowych jak w poprzednim etapie, przy czym przegrani w finałach 2. etapu w ćwierćfinale tej fazy mają wolny los. W ten sposób zostanie wyłonionych kolejnych 4 olimpijczyków i olimpijki.

W ostatnim etapie (15 kwietnia) rywalizuje 24 zawodników – najpierw rozgrywane będą preeliminacje – 8 pojedynków między najsłabszymi z pozostałych 24. Dalej od 1/8 finału typowy system pucharowy do wyłonienia najlepszej trójki (odbywa się mecz o 3. miejsce), która jedzie do Londynu.

Zasady tworzenia poszczególnych grup na poszczególnych etapach są już na tyle skomplikowane, że nie warto ich tu przedstawiać.

Oto przeciwnicy Polaków w pierwszej fazie turnieju:

Bartosz Such: Tomas Mikutis (Litwa – mecz 11/04 13:45), Andrej Gacina (Chorwacja – 11/04 19:15), Jonathan Groth (Dania – 12/04 15:30)

Daniel Górak: Admir Duranspahic (Bośnia –11/04 10:45), Traian Ciociu (Luksemburg – 11/04 20:00), Mihai Bobocica (Włochy  – 12/04 11:30), Daniel Kosiba (Węgry – 12/04 16:15)

Wang Zeng Yi: Benedek Olah (Finlandia –11/04 14:45), Evgueni Chtchetinine (Białoruś – 11/04 19:15), Ovidiu Ionescu (Rumunia – 12/04 12:15)

Natalia Partyka: Liu Na (Wielka Brytania – 11/04 16:15), Amelie Solja (Austria – 12/04 10:00)

Katarzyna Grzybowska: Aikaterini Toliou (Gracja –11/04 11:30), Oxana Fadeeva (Rosja – 11/04 17:00), Rachel Moret  (Szwajcaria – 12/04 12:15)

W tej pierwszej fazie nasi reprezentanci nie powinni napotkać większych problemów z awansem do dalszych gier. Żaden z nich nie natyka się na więcej niż jednego sklasyfikowanego wyżej w rankingu ITTF przeciwnika. Schody zaczną się od piątku.