Rugby7 – World Series: RPA triumfuje w Paryżu

Reprezentacja RPA wróciła na piedestał World Series Rugby7. Zawodnicy z południa Afryki wygrali turniej w Paryżu, zapewniając sobie tym samym również zwycięstwo w całym cyklu zawodów.

Zawody w Paryżu były dziewiątymi w tym sezonie o randze World Series. W stolicy Francji zaprezentowało nam się zatem 15 ekip ze ścisłego światowego topu oraz zaproszona do rozgrywek Hiszpania.

W fazie grupowej niewiele zapowiadało, aby miał to być turniej graczy z RPA. Ci mieli problem z wygraniem zawodów od czasu turnieju w Las Vegas. Po fenomenalnym początku sezonu (4 zwycięstwa i 1 drugie miejsce w pięciu pierwszych turniejach), Afrykańczycy mocno przystopowali, godząc się w kolejnych trzech zawodach na sprawowanie raczej drugorzędnej roli. Tym razem także… ledwie wyszli z grupy, przegrywając już na wstępie mecz ze Szkotami. Świetnie sprawowali się za to rugbiści z krajów, będących pod koroną brytyjską. Oprócz Szkotów dobre wejście w turniej zanotowali również Anglicy oraz reprezentanci Nowej Zelandii. Ostatnią z grup wygrali natomiast przedstawiciele Samoa.

To właśnie z Samo w ćwierćfinale rozprawili się gracze z RPA, dosyć pewnie pokonując graczy z Oceanii 12:0. W pozostałych pojedynkach ćwierćfinałowych również padały wysokie wyniki. Każdy z nich wygrywał jednak zespół, który wcześniej wygrywał grupę, a zatem wspomniane już Anglia, Szkocja i Nowa Zelandia.

Dużo ciekawie było już w półfinałach. W pierwszym z nich Anglicy dzielnie walczyli ze Szkotami, lecz ostatecznie musieli uznać wyższość rywali, przegrywając 12:19. W drugim… RPA kontynuowało swój zwycięski marsz, rozbijając tym razem Nową Zelandię 26:5.

Jak się okazało, półfinał dla Nowozelandczyków był jedynie wypadkiem przy pracy. Szybko udało im się bowiem pozbierać i po emocjonującym starciu pokonać Anglików w walce o medal brązowy. W meczu o złoto natomiast Szkoci napędzili co prawda strachu rywalom, ale rugbiści z Afryki zdołali się zrewanżować za pojedynek grupowy. Tym razem to oni wygrali 15:5, wygrywając tym samym paryski turniej.

Po zawodach we Francji, kadra RPA może dopisać sobie zatem kolejne 22 punkty do klasyfikacji generalnej World Series. Dzięki takiemu przebiegowi sytuacji, już przed ostatnim turniejem w Londynie wiemy, iż to właśnie RPA okaże się najlepszą drużyną „siódemek” w tym sezonie. O drugie miejsce w tym zestawieniu walczyć będą zaś Anglia i Fidżi.


Wyniki:

Ćwierćfinały:
Szkocja – Fidżi 24:0
Anglia – USA 26:12
Samoa – RPA 0:12
Nowa Zelandia – Francja 14:0

Półfinały:
Szkocja – Anglia 19:12
Nowa Zelandia – RPA 5:26

Challange Trophy (o 9. miejsce) – ćwierćfinały:
Kanada – Rosja 33:0
Kenia – Argentyna 7:12
Australia – Japonia 28:19
Walia – Hiszpania 26:14

Challange Trophy (o 9. miejsce) – półfinały:
Argentyna – Kanada 15:14
Australia – Walia 14:12

O 13. miejsce:
Japonia – Rosja 19:10

O 9. miejsce:
Australia – Argentyna 12:33

O 5. miejsce:
Samoa – USA 19:24

O brąz:
Nowa Zelandia – Anglia 12:5

Finał:
RPA – Szkocja 15:5


Klasyfikacja World Series:

 1. RPA  179
 2. Anglia  145
 3. Fidżi  142
 4. Nowa Zelandia  127
 5. USA  114
 6. Australia  101
 7. Szkocja  87
 8. Kanada  81
 9. Argentyna  80
 10. Walia  66
 11. Francja  61
 12. Kenia  58
 13. Samoa  48
 14. Rosja  27
 15. Japonia  19